Godare jul med klappar som kluckar

Cadenhead 660x280

Godare jul med klappar som kluckar

Det krävs en jultomte med rejält skägg och starka renar för att hitta fram till de allra bästa lagerhusen. Gömställen där man fortfarande ruvar på whiskyfat från gamla dagar och där det går att hitta juklappswhisky som får ögonen att tindra både på den som klappas och den som klappar.

Några av dessa magnifika lagerhus tillhör det anrika företaget Cadenhead och i deras gömmor har vi hämtat årets i särklass häftigaste julklappar – Small Batch Range-buteljeringar som får bjällerklangen att runga i vinternatten.

Ordet anrik har sällan haft en mer respektingivande whiskyklang än när man pratar om Cadenhead. Det är världens äldsta oberoende buteljerare som redan 1842 började handla med vin och drycker i Aberdeen. På den tiden fanns det minst 1 000 krogar och värdshus i den törstiga sjömansstaden och grundaren George Duncan gjorde goda affärer. Efter några år anslöt William Cadenhead som 1858 tog över verksamheten. William Cadenhead har för övrigt gått till den skotska litteraturhistorien som en aktad poet.

Under 1900-talet kom Cadenhead att drivas av två excentriska systrar som vanskötte verksamheten och tvingade fram en exekutiv auktion. Då kom ägarfamiljen bakom Springbank in i bilden, tog över verksamheten, räddade betydande lager och utvecklade vad som skulle bli en av vår tids främsta oberoende buteljerare med ett tiotal butiker i Europas storstäder.

Linkwood – sällsynt toppdestilleri

linkwood89Linkwood har alltid haft ett gott rykte i den skotska blendingindustrin. Detta är förmodligen en av anledningarna till att det snart tvåhundraåriga destilleriet nästan uteslutande har låtit sin whisky gå till blenders. Idag är det svårt att hitta originalbuteljeringar och de betingar dessvärre mycket höga priser. Dock kan man med ljus och lykta – och tur – hitta ett och annat fat hos de främsta oberoende buteljerarna, som Cadenhead. I det här fallet rör det sig om en 26-årig skönhet som Cadenhead tappat upp i sin Small Batch Range, 324 flaskor totalt för världsmarknaden. Det är ett mäktigt sherryfat som ger en eldig och kraftfull whisky med klassiska russintoner, kryddig choklad, apelsin och fikon. Eftersmaken är nötig och komplex i gammal storslagen sherrystil.

Nr 86108 Linkwood 1989, 26 YO, Cadenhead, 50,2%: 2 326 kr

Linkwood 1989 på Systembolaget

Glenburgie – Ballantine’s på riktigt

glenburgie92Ur sin Small Batch Range har Cadenhead också lättat på en 23-årig Glenburgie. Även detta är ett mycket gammalt Speysidedestilleri som endast en enda gång varit möjlig att uppleva i originaltappning. I stället har allting girigt slukats av Chivas stora blendmärke Ballantine’s medan oberoende buteljerare har slagits om de få fat singelmalt som kommit ut på marknaden.

Det är ingen överdrift att påstå att Glenburgie varit livlinan för Ballantine’s. 2003 fick destilleriet genomgå en total metamorfos. De gamla antika byggnaderna revs och i stället uppfördes en modern industri. Glenburgie är kända bland konnässörer för sina fruktiga bourbonfat och det är just två sådana som Cadenhead valt ut till denna buteljering. Stilen är klassisk, gammal vällagrad bourbon med gräs, mynta och en rik fruktighet där mogen kiwi, banan och citrus balanserar mot en lätt oljig och fruktsöt eftersmak.

Nr 86583 Glenburgie 1992, 23 YO, Cadenhead 54,7%: 1 593 kr

Glenburgie 1992 på Systembolaget

Benriach – gammal klassisk Speysidewhisky

benriach86Benriach är ett destilleri som nästan ingen har besökt. Det kan man förstå, det brukar kandidera som Skottlands fulaste destilleri och någon imponerande arkitektur är det minsann inte tal om. Egentligen bara en grå betongbyggnad utan besökscenter och utan någon som helst ambition att visa upp sin verksamhet. Det är synd. Benriach är nämligen ett mycket intressant destilleri, som gör en gammaldags whisky och som fram till 1998 golvmältade all sin malt. När Benriach 2001 trycktes ned i malpåsen för gott (trodde man) kom sydafrikanska ägarintressen och whiskyveteranen Billy Walker in på scenen. De köpte Benriach, tände upp pannorna som aldrig förr och kunde häromåret återuppta golvmältningen. Cadenhead har låtit buteljera två 29-åriga bourbonbarrels i totalt 360 flaskor. Stilen är typisk gammal Speyside, lätt nötig, med citrus och en fruktig bärighet.

Nr 86040 Benriach 1986, 29 YO, Cadenhead 50,1%: 2 429 kr

Benriach 1986 på Systembolaget

Cragganmore – anonym stigfinnare

cragganmore931988 var ett år som förändrade whiskyvärlden. Det var detta år som storbolaget Diageo, dåvarande United Distillers, lanserade sin serie med singelmalter från de olika whiskyregionerna Six Classic Malts. Detta blev på många sätt startskottet för vår tids whiskyintresse. Länge diskuterades vilket av Speysidedestillerierna som skulle få representera just den stora och viktigaste regionen. Vadslagningen pekade mot Mortlach. Men det blev en skräll, okända Cragganmore fick ensamt bära Speysides färger i den världsomspännande lanseringen, resten är whiskyhistoria.

Cadenhead har valt ut två ”hoggies” från 1993 och låtit dem gifta sig med varandra. Resultatet är en kryddig whisky med behagliga örttoner, mild timjan, mynta och en lätt men behaglig bitterhet, där finns även en typisk honungssötma och en lång bärig eftersmak.

Nr 85545 Cragganmore 1993, 22 YO, Cadenhead, 56,3%: 1 433 kr

Cragganmore 1993 på Systembolaget

Bunnahabhain – the sailor’s dram

bunnahabhain94När bröderna Greenless och William Robertson 1880 började leta efter en plats att bygga ett nytt destilleri på, gjorde man det inte särskilt lätt för sig. Man valde helt enkelt den mest avlägsna plats man kunde finna, längst uppe på norra Islay, det fanns inte ens en väg dit. Allt byggmaterial fick man frakta till platsen med båt, vilket i sig var ett vådligt äventyr i de stormiga farvattnen; en stormnatt togs både båtar och det halvfärdiga destilleriet av vågorna. Skälet till denna udda lokalisering var just logistik: lastbåtar kunde lägga till och man slapp långa, svåra landtransporter. Bunnahabhain blev helt enkelt en sjöfararwhisky och har sedan dess förknippats med vindpinade ”sailor men” med sydväst och stadig blick mot Islays stränder.

Bunnahabhains whisky är unik på Islay eftersom den oftast har en orökt fastlandsstil, den är mycket omtyckt av blenders. Oberoende buteljerare har på senare år haft god tillgång till lagerhusen där det finns omfattande äldre lager. Cadenhead har tappat upp två 20-åriga hogsheads som mognat samman till en ovanligt rökig, maltig och brödig Bunnahabhain med stor karaktär och komplexitet.

Nr 86800 Bunnahabhain 1994, 20 YO, Cadenhead 57,1%: 1 294 kr

Bunnahabhain 1994 på Systembolaget

Caol Ila – klassisk rökare

caolila00Rökön Isle of Islay förnekar sig sällan. Är man vän av maltig, tjärdoftande och rökig whisky är det här man hör hemma, och egentligen behöver man aldrig lämna den lilla ön i Hebriderna där åtta av de mest berömda destillerierna huserar. Caol Ila är det största av dem och whiskyn därifrån utgör merparten av rökkryddorna i många av världens blendwhiskysorter. Caol Ila ligger mycket vackert vid sundet mellan Jura och Islay och många menar att det har ett av whiskyvärldens vackraste lägen. Dock lagras inte whiskyn längre vid destilleriet utan den mognar inne på fastlandet i ägarbolagets centrala lageranläggningar. Här har Cadenhead buteljerat en rejäl uppercut på kaxig fatstyrka med massor av rök, aska och torv i smaken, men där finns också mer finstämda toner av vanilj och citrus, just sådan som vi vill ha våran Caol Ila.

Nr 86906 Caol Ila 2000, 14 YO, Cadenhead 54,4%: 1 031 kr

Caol Ila 2000 på Systembolaget