Triss i gammal Springbank

Triss i gammal Springbank

Om Springbank finns egentligen hur mycket som helst att berätta – detta märkliga, annorlunda och egensinniga destilleri. Kanske är det just dessa egenskaper som hjälpt Springbank att navigera genom kriser, krig och uppköpsrykten. Springbanks svar på alla yttre hot har varit att bli ännu mer egensinniga och gå allt längre bort på sina egna avlägsna Campbeltownvägar. Kanske är det också just därför som Springbank till skillnad från många andra nu kan lansera en triptyk med riktig gammal åldersbestämd whisky. 

En gång låg destillerierna vägg i vägg i den lilla staden. På nästan samma tomt fanns Springbank, Rieclachan, Longrow och Springside, och på de många pubarna under storhetstiden, för cirka hundra år sedan, träffades destilleriarbetare från ett 30-tal destillerier. Då var Campbeltown en mycket stor och betydande whiskystad, den i särklass största av alla Skottlands whiskystäder och en egen whiskyregion. Från hamnen gick dagligen lastbåtar med whisky till England, till europeiska hamnar och inte minst till USA där Campbeltownwhiskyn såldes i parti och minut. Vid den här tiden var Campbeltown den nästa största av Skottlands whiskyregioner. I dag är Campbeltown den absoluta minsta och det ifrågasätts huruvida det ens är en region. I början av förra århundradet var det bland annat massproduktion som devalverade stadens betydelse och blev början till Campbeltowns fall. Den mer eleganta Speysidewhiskyn tog för sig mer och mer och den robusta industriwhiskyn som producerades och blandades i Campbeltown tappade i popularitet. Dråpslaget kom den 16 januari 1920 när president Woodrow Wilson med ett enda pennstreck förbjöd all försäljning, tillverkning och import av rusdrycker till USA. Förbudstiden tystade Campbeltowns destillerier ett efter ett. Många försökte finna nya marknader, men besvärliga och långa vägtransporter uppåt landet, fortsatt illegal försäljning till USA och det växande ryktet om höglandswhiskyns kvalitet gjorde affärerna allt svårare och destilleri efter destilleri dog sotdöden. Av drygt 20-talet verksamma destillerier i Campbeltown 1914, fanns ett par decennier senare endast två kvar. Springbank och Glen Scotia – och båda dessa var dessutom stängda under långa perioder, Springbank låg exempelvis i malpåse mellan 1926 och 1933.

Det avlägsna läget – livsfarligt för skatteinspektörer att besöka – spelade säkerligen också en roll i en avlägsen smugglartid. 

Springbank-aug-2Att så många destillerier var verksamma i en och samma stad har många orsaker. Klusterbildningen berodde bland annat på god lokal tillgång till torv och korn, en stor och livaktig kolgruva och en naturlig djuphamn. Det avlägsna läget – livsfarligt för skatteinspektörer att besöka – spelade säkerligen också en roll i en avlägsen smugglartid. Men de många destillerierna gav även andra problem i staden. Tidvis låg den sotsvarta röken från koleldar och ångmaskiner tät och draven skickades rätt ut i havsviken Campbeltown Loch, vilket ödelade djur- och växtliv och fyllde stränderna med stinkande avfall. Den som tror att Campbeltown var en liten pittoresk destilleristad misstar sig grovt. Det var en skitig, ruffig och ogästvänlig industristad där affärsmän gjorde förmögenheter på kol och whisky och där arbetare och bönder fick slita ont för att klara livhanken.

Springbank grundades av familjerna Reid och Mitchell 1828 på en tomt där det tidigare legat ett illegalt destilleri som troligen kallades Longrow Street Distillery och som kontrollerades av Mitchells. Några år senare köpte familjen Mitchell ut sin affärspartner och blev ensamägare. Sedan dess har Springbank förblivit i familjens ägo, vilket gör destilleriet unikt i Skottland. Springbank är, och har alltid varit, ett familjestyrt bolag där den egna övertygelsen fungerat som strategisk kompass. Och frågar man personalen som jobbar på destilleriet betyder det att man gör som man alltid har gjort. Springbank är förmodligen det destilleri som mest hårdnackat hållit fast vid gamla traditioner. ”Vi försöker alltid kopiera förhållanden som rådde så långt tillbaka som dokumenten tillåter oss att undersöka” är ett uttalande av Springbanklegendaren Frank McHardy som ofta citeras i whiskylitteraturen.

På Springbank är man lokalpatrioter och väljer att vara sin egen dräng så långt det överhuvudtaget är möjligt... Hela processen från mältning till buteljering är samlad under samma tak och råvarorna kommer nästan alltid från trakten runt Campbeltown eller Kintyrehalvön. 

På Springbank är det självförsörjning som gäller. På Springbank är man lokalpatrioter och väljer att vara sin egen dräng så långt det överhuvudtaget är möjligt. Kanske är det just detta som gjort att destilleriet förblivit ograverat i ägarfamiljens händer. När andra sökt samordningsvinster och externt kapital har familjen Mitchell slutit sig ännu mer kring sin egen verksamhet. Hela processen från mältning till buteljering är samlad under samma tak och råvarorna kommer nästan alltid från trakten runt Campbeltown eller Kintyrehalvön. Sedan 1992 mältas all malt på gammaldags golv och man buteljerar även numera varje flaska in-house.

Unik destilleriteknik

Lite tillspetsat kan man säga att Springbank är en bastard. Destilleringen är synnerligen speciell. Man både trippel- och dubbeldestillerar, man både direkteldar och värmer pannorna indirekt och man har både tubkylare och gammaldags karkylning. Springbank själva brukar beskriva att man destillerar 2,5 gånger, men det är en sanning med modifikation, en mer korrekt benämning vore 2,7, men frågan är akademisk, eller snarare teknisk. Att den här egendomliga metodiken har utvecklats på Springbank beror inte så lite på att Campbeltown var den destilleristad den en gång var. Här köptes utrustning över gatan och blandades samman, här kunde en utrangerad worm tub fixas till och tas till vara och här kunde valsar från en kvarn monteras på en annan. Under Campbeltowns storhetstid lär trippeldestillering precis som i lågländerna varit allenarådande. Staden lockade många irländare som tog med sig sitt sätt att göra whisky.

Det spelar nästan ingen roll vilken whiskyvän man talar med om favoritdestillerier. Nästan alla nämner Springbank...

Springbanks unika destilleringsutrustning medför tillsammans med den egna mältningen att man kan göra whisky i vitt skilda stilar, och mer än något annat destilleri har just Springbank utvecklat detta till en egen särart. För ovanlighetens skull i Skottland har man valt att sälja sina stilar under olika varumärkesnamn, vilket man är i stort sett ensamma om. Det är dels den traditionella 2,7-destillerade whiskyn som kallas Springbank, dels den trippeldestillerade orökta Hazelburn och slutligen den hårt rökta dubbeldestillerade Longrow. Springbank utnyttjar på det här sättet sin utrustnings mångsidighet till det maximala. Detta tillsammans med att använda mycket varierade jästider och olika kornsorter kan man som inget annat destilleri producera totalt olika whiskysorter.

Det spelar nästan ingen roll vilken whiskyvän man talar med om favoritdestillerier. Nästan alla nämner Springbank bland den handfull andra destillerier man brukar räkna upp. När Springbank för cirka 20 år sedan ”upptäcktes” av en hänförd skara konnässörer blev destilleriet mycket snabbt ett favoritdestilleri och utgåvorna som då såldes till relativt låga priser skulle kultförklaras. De första tappningarna av Springbank 21 yo och Springbank 32 yo räknas idag till de allra största buteljeringarna av skotsk whisky. Ryktet om gammal Springbanks förträfflighet dränerade snart lagren på ålderstigen whisky och när möjligheten att köpa tillbaka äldre fat som var på vift hos oberoende buteljerare och privatpersoner också tröt tvingades Springbank helt enkelt upphöra med att buteljera äldre whisky.

Det var inte förrän häromåret som Springbank åter hade byggt upp lager så att de klarade att leverera whisky i det övre åldersspannet. När man nu släpper en triptyk bestående av en 18-, en 21- och en 25-åring är det en mäktig positionering av Springbanks positionering som ett av de få destillerierna som klarar att förse marknaden med gammal vällagrad whisky.

Det är mycket som gör Springbank till en Springbank och det är inte helt lätt att ringa in vad som är hönan och ägget för den kraftfulla kryddiga och robusta whisky som är destilleriets husstil. Att det är få destillerier som lika hårdnackat står emot ålder och fortsätter att utvecklas bortom andra destilleriers fatgränser är en del av den mystik som gör whisky svår att förstå. Man har velat förklara Springbanks särart med det speciella klimat som råder i Campbeltown, den ständiga saltdimman som väller in från havet och som borrar sig ända in i whiskyn i lagerhusen. Sanningen är nog inte så poetisk, det handlar nog mera om unik destilleriteknik, den intensiva direkteldningen under en av mäskpannorna, den säregna trippeldestilleringen, kylningen, den egna mältningen eller om man så vill det egenartade sätt som alltid gjort och gör Springbank till Springbank.

 

Springbank 18 Year Old
Säljstart 2017-08-17

Springbank-18-YO

SLUTSÅLD

Säljstart 17 augusti, webblansering kl. 10.00
Artnr 20216-01
Pris SB 1 484 kr
Alkoholhalt 46 %
Lagring Bourbon & Sherryfat
Antal till Sverige 48 fl.

Blandas av både bourbon- och sherryfat. Det är en kraftfull whisky med en fullmatad närmast gräddig doft, där finns även vanilj, torkad frukt, mandel och marsipan. Smaken bjuder på massor av frukt, melon, röda bär, torkad aprikos, där finns även söt lakrits och en lång eftersmak med kokos och choklad.

Till Systembolaget


 

Springbank 21 Years Old
Säljstart 2017-08-17

Springbank-21-YO

SLUTSÅLD

Säljstart 17 augusti, webblansering kl. 10.00
Artnr 99742-01
Pris SB 2 735 kr
Alkoholhalt 46 %
Lagring Bourbon, Sherry, Port & Romfat
Total produktion 3 800 fl.
Antal till Sverige 24 fl.

Årets buteljering av Springbanks 21-åring är en blandning av bourbon- och sherryfat, som dessutom kryddats med romfat. Den söta romaromen ger associationer till tropiska frukter, kokos och demerarasocker. I smaken finns en stor fruktighet, garvat läder, färska tobaksblad och en mjuk rund vaniljton. Eftersmaken är pepprig och försvinner långsamt bort i en lätt rökighet.

Till Systembolaget

 


 

Springbank 25 Years Old
Säljstart 2017-08-17

Springbank-25-YO

SLUTSÅLD

Säljstart 17 augusti, webblansering kl. 10.00
Artnr 99743-01
Pris SB 4 938 kr
Alkoholhalt 46 %
Lagring Sherry & Bourbonfat som gifts samman i 2nd Fill Portfat
Total produktion 900 fl.
Antal till Sverige 20 fl.

25-år gammal Springbank från bourbon- och sherryfat har gifts samman på portvinsfat före buteljeringen. Doften är mycket komplex med grapefrukt, vingummi, en elegant körsbärston inbäddad i en stillsam ekighet. Smaken är mycket harmonisk, mjuk kryddighet med inslag av svartpeppar, apelsinskal och tobak som försvinner bort i en evighetslång mineralrik lite sotig, lätt rök.

Till Systembolaget